Nový

Tet Offensive přetváří válku ve Vietnamu

Tet Offensive přetváří válku ve Vietnamu


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Překvapivý útok severního Vietnamu na jih během svátku Tet změnil celý průběh vietnamské války. a jihovietnamské jednotky byly rozdrceny a Američané doma se stále více divili, proč tam vůbec byli jejich vojáci.


Místa

Ten Hue vypadá povědomě ... Stanley Kubrick na place, možná poblíž Limehouse

Akce se přesouvá do města Hue, starého císařského hlavního města a místa intenzivních měsíčních bojů. Joker se připojí ke skupině válečných námořníků na hlídce severně od řeky Parfémy. Během 25 dnů bojů v Hue bylo nejméně 40% zničeno, včetně Citadely a císařského paláce a 116 000 z jeho 140 000 obyvatel zůstalo bez domova. Bylo to ponecháno velmi podobně jako kouřící ruina zde ukázaná. Stanley Kubrick natočil tyto scény v londýnských Docklands, těsně před tím, než byly přestavěny na obrovskou jednotku yuppie. V polovině osmdesátých let Beckton evidentně odváděl působivou práci a vypadal, jako by nedávno prošla válka v plném rozsahu. „Chci říct, že jsme kvůli těmto lidem zabíjeni a oni si toho zřejmě ani neváží,“ stěžuje si jeden mariňák. Vtipné, jak se to pořád děje.


Tet Offensive: 7. pěší pluk v Saigonu

Ze zřejmých důvodů by se nejednalo o letecký útok. Muselo být popraveno na zemi a mohl být podporován pouze omezeným počtem vozidel. To znamenalo, že najednou mohla vstoupit pouze jedna společnost. Gibler si vybral své odlehlé oblasti poblíž Kambodže a Laosu a infiltroval jednotky VC a NVA Main Force do měst. Infiltrátoři by mohli překvapit na Tet, vietnamský lunární nový rok a jeden z největších svátků v zemi. V minulých letech došlo během Tet k opatrnému příměří, ale ne k roku 1968. Komunisté očekávali, že budou schopni přemoci síly ARVN, shromáždit jihovietnamský lid k jejich věci a zničit vládu Saigonu.

Při navrhování této ofenzívy plánovači v Hanoji, stejně jako jejich protějšky ve Washingtonu, viděli to, co chtěli vidět. Mysleli si, že s americkou palebnou silou mohou jít na špičky až k patě, a věřili vlastní propagandě-obyvatelům jižního Vietnamu svědilo, že se zbaví svých ‘ imperialistických ’ amerických dozorců a své severní krajany vítají s otevřenou náručí. Jak se ukázalo, mýlili se špatně. Američané se rychle shromáždili a zdecimovali nepřátelské útočníky konvenčním stylem bitvy, který hrál přesně podle amerických předností. Jednotky ARVN, často bojující o své domovy a rodiny, byly navíc docela účinné a obyvatelé Jižního Vietnamu se ani nepřiblížili k populárnímu, prokomunistickému povstání. Ve skutečnosti byli mnozí z nich stejně odhodlaní odmítnout severní vládu jako vždy.

Ve dnech, které vedly k ofenzivě, podplukovník John Gibler, velitel 3. praporu, 7. pěšího pluku, studoval zpravodajské zprávy z nedávného kontaktu své jednotky s nepřátelskými silami a rozhodl, že něco není v pořádku. Měl silný pocit nejistoty ohledně místa pobytu a dispozice nepřítele. ‘ Věděli jsme, že se něco děje, ’ řekl později. ‘Měli jsme několik kontaktů v posledních několika dnech před Tetem, ale nikdo z nepřátel se nechtěl připojit k bitvě. ’d vidíte ’em, vy ’d jdete po ’em, a oni ’d mizí-a to nebylo jako#nepřítel, kterého jsme znali. ’

Gibler byl velitelem praporu od září 1967. Podle jeho zkušeností, když VC převyšoval počet amerických jednotek, obvykle se rychle uzavřely na dostřel, ‘ chytily nepřítele za opasek ’, aby neutralizovaly americkou palebnou sílu, a před přerušením kontaktu se pokusil způsobit co nejvíce škod. Místo toho, aby to udělali nyní, by se však okamžitě odpojili a přesunuli na východ. Tato vyhlídka znepokojila Giblera.

Giblerův prapor sídlil v Binh Chanh, malé vesnici asi 30 mil jihozápadně od srdce Saigonu. Jeho vojáci den co den na podzim 1967 a v prvních týdnech roku 1968 hlídkovali v soustředné oblasti operací v bahnitých rýžových polích, potocích, řekách a plantážích kolem vesnice. Tito muži-kteří běžně bojovali s pijavicemi, ponornou nohou, vedrem, komáry, malárií, nástrahami a odolným, kluzkým nepřítelem-byli pouze nejnovějšími zástupci jednotky s pozoruhodnou bojovou linií.

7. pěší, jedna z nejstarších bojových jednotek americké armády a#8217, vysledovala svou historii až k bitvě u New Orleans, kdy bojovala pod velením generálmajora Andrewa Jacksona. Unit folklor rozhodl, že vojáci ze 7. bojovali s Brity zpoza bavlněných balíků, čímž si vysloužili přezdívku ‘ Bavlněné lisy. ’ Ve skutečnosti 7. pěchota bojovala proti Britům z krytu hliněných náspů-bavlněné balíky by měly začal hořet a pravděpodobně sloužil pouze k držení dělostřeleckých děl na místě-ale přezdívka zůstala.

V následujících letech hrála 7. pěchota důležitou a někdy dokonce stěžejní roli v každé významné americké válce. Pluk bojoval ve válkách Seminole a v menších střetnutích proti americkým indiánům. Během mexické války bavlněné lisy opakovaně sloužily jako útočné jednotky a pomáhaly vyhrát bitvy o Monterrey, Cerro Gordo a Chapultepec. Pluk bojoval u Fredericksburgu, Chancellorsville, Gettysburgu, Little Bighornu, Big Hole, El Caney, Belleau Wood, Marne a Argonne Forest, obvykle se rozlišoval jako bezva pěchotní jednotka.

Během druhé světové války žádný americký armádní pluk nebojoval ve více bitvách po delší časové období, od severní Afriky až po Německo. Pluk provedl čtyři obojživelné útoky a bojoval v tak nákladných bitvách, jako je Sicílie, přechod řeky Volturno, Anzio, jižní Francie, Vogézy a kapsa Colmar. V Koreji 7. bojoval poblíž Chosinské přehrady během hrozné zimy 1950-51 a poté vydržel další téměř tři roky nepřetržitého boje.

Nyní, v roce 1968, na pokraji ofenzívy Tet, se vojáci 7. pěchoty chystali přidat další kapitolu do své barevné historie. Pyšný, protože byl z linie jednotek, Gibler nemohl na nic z toho myslet, když na konci ledna seděl v bunkru svého velitelského stanoviště u své palebné základny praporu nedaleko Binh Chanh. Nemohl uniknout pocitu, že se nepřítel chystá někam zaútočit, a to brzy.

Možná, že ve svém hodnocení byl ovlivněn postojem generálporučíka Fredericka Weyanda, samotného starého Bavlna Balera a jednoho z nejvýznamnějších amerických vojáků 20. století. Absolvent ROTC z University of California, Berkeley, Weyand sloužil jako zpravodajský specialista ve druhé světové válce. V Koreji velel 1. praporu, 7. pěší, v roce 1951, během některých nejprudších bojů války. V letech 1966-67 Weyand velel 25. pěší divizi ve Vietnamu, než přešel k velení II. Polní síly, Vietnamu, funkčního ekvivalentu velení sboru.

Ve dnech, které vedly do Tet, Weyand nabyl přesvědčení, že se nepřítel chystá zasáhnout města Jižního Vietnamu. Vehementně a úspěšně naléhal na Westmoreland, aby přesunul značný počet amerických vojáků, aby byli schopni na takový útok reagovat. ‘ Naše rádiové odposlechy začaly zachytávat pohyb jednotek směrem k Saigonu, což způsobilo, že jsme zrušili velkou multidivizní operaci, kterou jsme plánovali zahájit … asi 100 mil severně od Saigonu, ’ Weyand později vzpomínal. ‘ To se opravdu ukázalo jako úder štěstí, protože kdyby tyto jednotky šly na sever, VC by měl polní den v Saigonu. ’

Gibler se mezitím cítil v předvečer Tet. Řekl svému operačnímu důstojníkovi majoru Jamesi MacGillovi, aby každé společnosti vydal rozkaz k návratu na palebnou základnu. MacGill přemýšlel, proč. ‘Nevím, chci jen ’em, když se vracejí, ’ odpověděl Gibler.

Pozdě odpoledne Giblerovy oči stále bloudily po mapě Saigonu. Nemohl uniknout pocitu, že tam brzy vypukne boj. Té noci nařídil svým nově navráceným velitelům roty, aby okamžitě poučili své jednotky o taktice městského boje.

Ofenzíva Tet začala druhý den ráno. Hlavní síla VC vypálila 122 mm rakety na Long Binh, hlavní základnu 199. lehké brigády, 7. velitelství 7. pěšího a#8217 ve Vietnamu. Nepřítel také velmi tvrdě zasáhl nedalekou leteckou základnu Bien Hoa. Pronikli a zaútočili na Saigon, včetně nejznámějšího amerického velvyslanectví. Sloučenina lisu na bavlnu poblíž Binh Chanh zůstala zticha, ale Gibler brzy obdržel zprávu, že síly v Saigonu potřebují pomoc.

Útočníci Vietkongu zajali Cholon, západní část Saigonu, včetně strategicky důležité závodní dráhy Phu Tho. Toto zařízení pro dostihy se nacházelo v centru mnoha ulic a bylo také ideální přistávací zónou pro vrtulníky. Pokud by VC udrželo stopu, měli by velkou šanci udržet Cholona. Bavlněné lisy Gibler ’s obdržely rozkazy, aby je vzaly zpět.

Ze zřejmých důvodů by se nejednalo o letecký útok. Muselo to být provedeno na zemi a mohlo to být podporováno pouze omezeným počtem vozidel. To znamenalo, že najednou mohla vstoupit pouze jedna společnost. Gibler si vybral svou nejsilnější společnost Alpha pro obtížný úkol jít první. Alpha vedl jeden z nejtvrdších nižších důstojníků, jaké měli Bavlníci ve Vietnamu. Kapitán Tony Smaldone, který pocházel z Cohoes v New Yorku, už byl veteránem tří zájezdů do Vietnamu a byl čtyřikrát zraněn. Byl dokonalým vůdcem pěchotní roty v boji odhodlaných, spravedlivých, houževnatých, chytrých, nesmyslných a odvážných. Jeden generál mu říkal ‘ nejlepší zatracený velitel roty, jaký jsem kdy viděl. ’

Společnost Smaldone ’s se spojila s četou obrněných transportérů M-113 (APC nebo stopy) ze 17. kavalérie. Pěšáci naložili na 2 1/2tunové (‘ deuce-a-půl ’) nákladní vozy a jízdu na APC na krátkou jízdu. V 0800 hodin zahájili pohyb po silnici 4, přímo z Binh Chanh do Saigonu. Dva APC vedly kolonu, dvě byly zaklíněny uprostřed a dvě zvednuty dozadu. Okamžitě nad hlavou vedl major MacGill kolonu v pozorovací helikoptéře.

Sloup Smaldone zhruba hodinu nehlučně duněl, dokud se nedostal na okraj Cholonu, kde vojáci mohli vidět důkazy o boji. ‘ Když jsme se dostali na periferie, začali jsme míjet těla po silnici, ’ si pamatoval jezdecký střelec. ‘Vidíte#rozbitý moped a Vietnamec by tam ležel zastřelen. Mohli to být civilisté nebo ARVN vracející se ke svým jednotkám-nebo utíkající. ’

Ten pohled byl dost ponurý, ale brzy uviděli rozvalené ostatky Američanů, krev stále stékala z několika střelných ran, kolem nich bzučely mouchy. MacGill, který se vznášel nad hlavou, studoval příšernou podívanou: ‘ Byli v khakis a očividně šli do Tan Son Nhut nebo na jinou pracovní stanici …in Cholon. Právě byli poraženi ve svých džípech. ’

Balíčkáři bavlny a jejich jezdečtí soudruzi stále tlačili hlouběji do Cholonu. Budovy, většinou dřevěné dvoupatrové stavby, lemovaly obě strany silnice. Malé množství VC začalo střílet ze střech. Jezdci na ně zahájili palbu bezzákluzovou puškou 106 mm namontovanou na jedné z kolejí. Kola sloužila k odjezdu z VC. Sloup pokračoval ještě několik bloků.

Když byli v šesti blocích závodní dráhy, nepřátelský voják vystřelil na konvoj granátem poháněným raketou. Jako nekontrolovatelná raketa Čtvrtého července se kolo RPG zlověstně šířilo vzduchem a narazilo do vedoucí APC. Přední část APC explodovala a všude stříkaly jiskry a úlomky. Vůdce čety kavalérie a další dva muži byli okamžitě zabiti. O zlomek sekundy později vypukla kakofonie nepřátelské palby z ručních zbraní. Zdálo se, že nepřítel je všude. Střelba přišla z obou stran ulice, přímo dolů na Američany.

Okamžitě se válečná vojska vrhla do akce. Jezdci opětovali palbu se svými 106 mm a kulomety. Pěchota Smaldone a#8217 se vyškrábala z kamionů a rozběhla se do budov. Ostatní se schovali za APC a palbu odvraceli, jak nejlépe mohli. Bleskově prošly zásobníky munice a střílely na plnoautomat.

Po prvních matoucích chvílích přestřelky, kdy se nepřátelská kola odrazila od ulice a šlapala APC, se bitva ustálila v rutině. Smaldone se ujal vedení a začal metodicky propracovávat své muže budovami. Tuto oblast dobře znal z dřívější služební cesty. Jeho pěchota úzce spolupracovala s jednotkami APC. Koleje se vzdalovaly o 106 mm, zatímco pěchota položila na střechy ohnivou základnu. Nepřátelští vojáci padli nebo uprchli. Střípky dřeva, skla a cínu postříkaly všude kolem. Na ulici visely prázdné obaly od kulometů a pušek. MacGill určil cíle pro helikoptérové ​​bitevníky vznášející se v oblasti, což přidalo jejich nesmírné palebné síle do pekelné scény.

Uvnitř budov používali Bavlněné lisy k výbuchu otvorů ve vnitřních stěnách plastovou výbušninu C4, aby mohli postupovat od budovy k budově, aniž by se ohrožovali pod širým nebem. Z bezprostřední blízkosti vojáci zastřelili všechny VC, které viděli. Celá oblast voněla korditem, močí, shnilými rybami a nedávnou smrtí. Američané několikrát drželi oheň jako vyděšení, prchající civilisté kolem nich běželi na ulici. Další civilisté byli zabiti při křížové palbě.

Za více než dvě hodiny gruntové a jejich jezdecká podpora pomalu postoupili o pět bloků a do roku 1300 byli už jen blok od závodiště. Mohli vidět svůj cíl, ale komunistický odpor byl stále tužší. VC, ležící na zádech a pod betonovými lavičkami trati, postříkal oblast palbou z automatických zbraní. Několik kulometčíků přidalo vlastní smrtící palbu z budovy, která pokrývala každý přístup k závodišti. Američané se stáhli do budov naproti trati.

Unavení a hladoví vojáci si dali přestávku, zatímco vrtulníkové bitevníky tankovaly a důstojníci se rozhodovali, co dělat. Když velitelská helikoptéra MacGill ’s přistála na nedaleké střeše, major si všiml dvou amerických poslanců, kteří stříleli na VC přes ulici. MacGill vyskočil a připojil se k nim. Dal jim náboje do jejich kulometu M-60 a sledoval, jak střílí na občasné VC pobíhající mezi budovami. Potom MacGill viděl VC vycházející z budovy, schoval pušku, sňal identifikační červenou pásku a zvedl ruce ve snaze projít pro civilistu. Major srovnal pušku, stiskl spoušť a muže upustil.

Smaldone mezitím využil prostoje k průzkumu budovy ovládané VC, která velela k přístupu k závodišti Phu Tho. Cítil se velmi sebejistý, že 106 mm kolo nebo dva by mohly zmenšit místo na podrobení nebo suť, podle toho, co nastane dříve. Shromáždil dva členy jezdectva a vzal je pěšky na své skryté pozorovací místo hned naproti budově. Jakmile byl na místě, ukázal jim, kde přesně chtěl, aby jeli se svým APC, a jak mohli dostat výstřel do budovy.

V roce 1630 dal Smaldone svůj plán do pohybu. Jeho pěšáci se otevřeli se vším, co měli k dispozici. Pušky, granáty M-60 a M-79 zasáhly budovu. Američané vylili neuvěřitelný objem ohně. Chtěli mít naprostou jistotu, že VC bude držet hlavu sklopenou a nebude mít šanci namířit RPG, když kavalérie APC vyrazila vpřed na ulici. Mezitím členové posádky APC vyrazili po stopách, umístili je na ulici a poté spustili palbu, jak nejrychleji mohli.

Major MacGill ve své helikoptéře právě startoval ze střechy budovy, když kavalérie vystřelila ze své bezzákluzové pušky. ‘ Trosky z budovy [držené VC] šly asi sto stop do vzduchu přímo před vrtulník, ’ řekl. ‘ Vyděsilo nás to. Sekundární výbuchy založily strašlivý požár a já jsem se dostal do rádia a požádal, aby zavolali hasiče. Měl jsem strach, že spálím celý Cholon! ’

Smaldone ve zběsilém spěchu vedl své muže přes ulici na závodní dráhu. Adrenalin kolující v jejich žilách, byli psychicky naladěni a připraveni zabít v těsné blízkosti. Ale nepřátelská palba byla přinejlepším desulentní. Když byl jejich kulomet vymazán, VC se rozhodl roztavit se v Cholon. Dostihová dráha Phu Tho patřila k Bavlněným lisům, za cenu jednoho zabitého muže a několika zraněných. Závodní dráha se ukázala jako ideální přistávací zóna a dobrá základna, ze které lze v Cholonu operovat. Krátce po setmění přivezly helikoptéry posily, Cotton Baler zavrčí od společností Bravo a Charlie.

Ráno Američané zahájili metodickou bitvu o Cholon po ulicích. Byl to ten druh boje, který by jejich veteráni z druhé světové války poznali. Lisy na bavlnu neprováděly žádné impulzivní pohyby ani neuvážené poplatky.

Systematicky se propracovali od budovy k budově, vyfukovali díry, vyklízeli pokoje a střechy. Na každém kroku přivolávali celou škálu podpory ze strany APC a vrtulníkových bitevníků.

V jednom okamžiku 1. února se VC pokusil vzít zpět Phu Tho. Americké kulomety, palba z ručních palných zbraní a bojové lodě je rozřezaly na stuhy. Nejlepší nadějí nepřítele nyní bylo, že se zavře v budovách a hledá dobré příležitosti k přepadení. Komunisté byli tvrdí a dělali to nejlepší, co mohli, ale tento druh boje hrál na Američany a sílu#8217. VC a NVA byly na tom nejlépe, když držely iniciativu, pohybovaly se výhodným terénem jako lehká pěchota, útočily na malé americké jednotky a snad je zabíraly, alespoň dokud do hry nevstoupila americká palebná síla. Ale v Cholonu byli komunisté zahnáni do kouta a v podstatě na milost a nemilost Američanů.

Bavlněné lisy po dobu pěti dnů pomalu, ale vytrvale čistily VC z Cholonu. Práce byla špinavá a vyčerpávající. Vojáci se dusili a kašle v prachu zničených budov. Snažili se snášet zdánlivě nekonečné útoky z domu do domu. Všichni muži vypotili šanci, že odstřelovač VC, někde dobře ukrytý, může každou chvíli zírat pohledem na svou pušku, připraven zmáčknout spoušť. Chrochtání neriskovalo, že místo zasypali tolik munice, kolik jen mohli, a zapojili nepřítele do amerického válečného způsobu, střelných zbraní, ne těl.

Cholon se stal rozbitým chaosem ničení. Všude byly zničené podniky, zničené domy, rozbitá auta, rozbitá okna, rozbité zdi a mrtvá těla, civilní i VC. Často bylo těžké rozeznat rozdíl mezi těmito dvěma, což bylo přesně to, co komunisté chtěli. Pokoušeli se splynout s populací Cholonu, ale většina civilistů utekla tak rychle, jak jen mohla. Nechtěli žádnou část svého údajného osvobození od saigonského režimu.

Během několika dní měli Američané a Jižní Vietnamci v oblasti Saigonu velkou přítomnost vojsk. ARVN spáchala pět rangerů, pět námořních a pět výsadkových praporů, zatímco Američané bojovali ve městě sedm pěších, jedna vojenská policie a šest dělostřeleckých praporů. Bitva se obrátila proti komunistům. Prvek překvapení byl pryč, jejich vojáci byli na obtížném místě a bojovali za amerických podmínek v krvavém boji o každý blok. Jihovietnamci z politických důvodů požádali o stažení amerických vojsk. Chtěli světu dokázat, že jsou dostatečně silní na to, aby získali zpět svůj vlastní kapitál bez jakékoli další pomoci svých amerických partnerů.

7. pěšáci, špinaví, unavení a s červenýma očima, naskládali na palubu helikoptéry a odletěli zpět do Binh Chanh, kde obnovili rutinu hlídek. Několik dní se hrbili v neloupané zemi a stříleli ze zatoulané VC, které se podařilo uprchnout ze Saigonu.

Ať se snažili sebevíc, jižní Vietnamci nedokázali zcela spravovat státní převrat v Cholonu. Tvrdohlavý VC, doplněný několika NVA, tam visel a zabíjel mnoho vojáků ARVN. Balíčkáři bavlny dostali výzvu k návratu. 10. února nalodil celý 3. prapor vrtulníky u Binh Chanh a odletěl zpět do Cholonu.

Operace byla trochu bizarní. Američané zřejmě nevěděli, že VC vzala zpět závodiště Phu Tho a helikoptéry přistály na hlavním poli, přímo na vrchu velitelského stanoviště VC. Co však mohla být krvavá tragédie, se nakonec ukázalo jako celkem rychlé vítězství. Palba M-60 střelců na dveřích potlačila nepřítele, zatímco zavrčení vyskočilo z vrtulníků do nejpodivnější LZ, kterou kdy někdo z nich zažil. Klopýtli a potáceli se do bojových pozic a zapálili na tribunách a všude poslali třísky betonu a prachu. Během několika minut měl 3. prapor Phu Tho zpět.

Odtamtud opakovali rutinu před týdnem, opatrně zajišťovali budovy, odstřelovali VC a ostražitě se navzájem sledovali zády. Boje trvaly lepší část dalších čtyř dnů. Tentokrát nebyli VC tak dobře vyzbrojení ani odhodlaní. Někteří bojovali na život a na smrt, ale jiní se rozplynuli ve městě za předpokladu jiných identit a doufali, že budou bojovat znovu další den. Byli to ti šťastní. Většina VC, kteří se do Saigonu infiltrovali uprostřed tolika nadějí a očekávání na konci ledna, byla v polovině února mrtvá. Hlavní město zůstalo pevně v rukou spojenců. 3-7. Pěchota později za svoji akci v Cholonu obdržela citaci Valorous Unit. Bylo dokonce chybně myšleno, jak se ukázalo-že jednotka kromě zničení jeho velitelského stanoviště zabila i velícího generála VC.

Čistě z vojenského hlediska byla ofenzíva Tet pro komunisty katastrofou. Nedosáhli žádných velkých fyzických cílů a způsobili desítky tisíc obětí. Vietkong byl zdecimován v druhu otevřeného, ​​konvenčního boje, který zaručoval jejich zánik. Komunisté v zásadě upustili od své taktiky odpalování typu hit-and-run ve prospěch totální bitvy palebné síly a manévru, přesně toho druhu boje, v němž americká armáda vynikala. Komunisté přitom zaplatili vysokou cenu. ‘ Myslím, že VC udělal dvě hlavní chyby, ’ generál Weyand později napsal. ‘ Nejprve zaútočili všude najednou, roztříštili své síly a otevřeli se podrobně porážce. Za druhé, a co je nejdůležitější, věřili své vlastní propagandě a mysleli si, že dojde k ‘ velkému všeobecnému povstání ’, kdy se jihovietnamští lidé hrnou do svého praporu. V pořádku bylo všeobecné povstání, ale bylo to spíše proti nim než pro ně. Drtivá většina jihovietnamských lidí nechtěla mít s VC nic společného. ’

Ofenzíva Tet však dosáhla jednoho zásadního strategického cíle: zlomila vůli amerického lidu pokračovat ve válce neomezeně. Zuřivá ofenzíva zdánlivě negovala všechny optimistické řeči o blížícím se konci války. Mnohým Američanům se zdálo, že naopak válka teprve začíná. Mnozí nyní začali přemýšlet o proveditelnosti, možná dokonce o žádoucí výhře. A co víc, začali přemýšlet, jestli Vietnam stojí za obětování životů a budoucnosti tolika mladých Američanů. Veřejné mínění stále více začalo upřednostňovat omezování války a hledání východisek.

7. pěchota strávila ve Vietnamu další dva roky, pohybovala se sektor po sektoru kolem Saigonu, někdy bojovala v rýžových polích, jindy v džungli. Celkem strávila jednotka ve Vietnamu čtyři roky. Po celou tu dobu byly boje Tet 1968 v Saigonu jedinou příležitostí, ve které Bavlněné lisy svedly urputnou městskou bitvu, což byla anomálie mezi zkušenostmi většiny amerických pěších praporů ve vietnamské válce.

Tento článek napsal John C. McManus a původně byl publikován v únoru 2004 Vietnam Časopis.

Chcete -li získat další skvělé články, nezapomeňte se přihlásit k odběru Vietnam Časopis dnes!


Hue City: Battle in the Thick of Vietnam 's Tet Offensive

Když se Jižní Vietnamci během dovolené Tet v roce 1968 uvolnili, zahájili Severovietnamci a Vietcong tu nejodvážnější ofenzívu vietnamské války.

Zde je to, co potřebujete vědětKomunistická strategie přivádění místních kádrů VC do ulic vyústila v neomylnou katastrofu.

Město Hue bylo od roku 1802 do roku 1945 hlavním městem sjednoceného Vietnamu. Díky nádherným bulvárům lemovaným stromy, buddhistickým chrámům, národní univerzitě a zdobenému císařskému paláci v masivním opevněném městě známém jako Citadela byl Hue kolébkou kulturu a dědictví země. Ještě v roce 1967 zůstal Hue otevřeným městem, nezraněný různými válkami, které od druhé světové války řádily na Indočínském poloostrově. Když se ale komunističtí vůdci v Severním Vietnamu cítili nuceni změnit svou strategii a zahájit počátkem roku 1968 masivní ofenzivu v Jižním Vietnamu, bitva o Hue City město najednou zařadila mezi jedny z nejtěžších bojů celé vietnamské války.

Členové politbyra v Severním Vietnamu, zasaženi zvraty na jižních bojištích a ve strachu z americké invaze do své vlasti, hlasovali, že se vzdají vleklých válečných taktik a zahájí třífázovou generální ofenzivu, která by zvrátila průběh války proti jihovietnamcům a jejich Američanům spojenci. Když ministr obrany a náčelník generálního štábu generál Vo Nguyen Giap, přemožitel Francouzů v roce 1954 po brutální osmileté válce, vyslovil opozici vůči ofenzivě, velení bylo svěřeno generálovi Nguyenovi Chi Thanhovi, vůdci komunistických partyzánských sil Viet Cong na jihu Vietnam. Když Thanh nečekaně zemřel, Giap znovu převzal velení a rychle shromáždil šest pěších divizí severovietnamské armády v nejsevernější provincii jižního Vietnamu Quang Tri.

Ofenzíva Tet začíná

Na podzim roku 1967 zahájil Giap poblíž Demilitarizované zóny (DMZ) sérii velkých bitev, které měly dva cíle: přitáhnout americké síly na sever, daleko od silně obydlených pobřežních a nížinných měst, a určit, zda Američané zareagují invazí severu. Začalo se masivní hromadění komunistických vojsk a vybavení na jihu. Generál William Westmoreland, velitel spojeneckých pozemních sil v Jižním Vietnamu, reagoval vysláním dalších jednotek a palebné síly do severních provincií, ale invazi do Laosu nebo Severního Vietnamu nezahájil. To dalo Giapovi důvěru, kterou potřeboval, aby nařídil zimní jarní ofenzivu, aby mohla pokračovat. Giap by považoval Westmoreland za mnohem houževnatějšího velitele než francouzský podplukovník Henri Navarre, který umožnil obklíčit a zničit 15 000 nejlepších francouzských vojáků v Dien Bien Phu. Westmoreland zase uvítal Giapovo rozmístění značných sil v odlehlých, řídce osídlených oblastech, kde by mohla být využita obrovská americká palebná síla.

Hlavní úsilí Giapovy předběžné fáze začalo 21. ledna 1968 v Khe Sanh v severozápadním Jižním Vietnamu, kde dvě divize NVA obklíčily tamní bojovou základnu USA Marine. Prezident Lyndon B. Johnson, který se domníval, že se komunisté pokoušejí dosáhnout dalšího Dien Bien Phu, prohlásil, že Khe Sanh musí být držen za každou cenu. Se vším pohledem na Khe Sanha pak komunisté zahájili hlavní ofenzivu v časných ranních hodinách 31. ledna. Asi 84 000 vojáků NVA a Vietcongu, kteří drze porušovali příměří Tet (lunární nový rok), zahájilo simultánní útoky na 36 ze 44 provinční hlavní města, pět ze šesti autonomních měst, včetně Saigonu a Hue, 64 z 242 okresních hlavních měst a 50 vesniček.

Když bylo mnoho jihovietnamských vojáků pryč na prázdninách, komunisté se těšili velkému počátečnímu úspěchu - dokonce byly porušeny pozemky amerického velvyslanectví v Saigonu. Během několika dní však byly všechny útoky v menších městech a osadách vráceny zpět. Těžké boje chvíli pokračovaly v provincii Kontum, Can Tho, Ben Tre a Saigon, ale po týdnu byla ofenzíva, zdaleka největší z dosavadních válek, v podstatě zastavena všude kromě Hue. Tam se začala odvíjet nejdelší a nejkrvavější bitva ofenzívy Tet.

Třetí největší město jižního Vietnamu s válečnou populací 140 000 se Hue nacházelo na obkročmo národní silnice 1 západně od pobřeží, asi 50 mil jižně od DMZ, na jedné z hlavních tras zásobování spojeneckých vojsk pozemní cestou. Třetina občanů města žila severně od řeky Parfém v Citadele. Těsně za hradbami Citadely na východě byla hustě osídlená čtvrť Gia Hoa. Citadela byla impozantní pevnost, která pokrývala tři čtvereční míle labyrintem snadno obhajitelných pozic chráněných vnější zdí vysokou 30 stop a silnou až 90 stop. Mnoho částí zdi bylo voštinové s bunkry a tunely postavenými japonskými okupanty během druhé světové války. Na jižním konci Citadely ležela další enkláva, sloučenina císařského paláce, náměstí s 20 stop vysokými zdmi, které měřily 800 yardů na stranu.

1. divize ARVN (Armáda Vietnamské republiky), které velel brig. Generál Ngo Quang Truong měl sídlo v opevněné budově Mang Ca v severovýchodním rohu Citadely. Bohužel pro Truonga, kterého mnozí američtí poradci považovali za jednoho z nejschopnějších vysokých velitelů v jihovietnamských ozbrojených silách, byla více než polovina jeho divize na dovolené a mimo město, když vypukla ofenzíva Tet. Většina zbývajících jednotek Truongu byla rozložena po dálnici 1 od Hue na sever směrem k DMZ. Nejbližší jihovietnamskou jednotkou byl 3. pluk ARVN se třemi prapory, pět mil severozápadně od Hue. Jedinou bojovou jednotkou ve městě byla divize Hac Bao Company, známá jako Black Panthers, elitní dobrovolnická jednotka, která sloužila jako průzkumná a rychlá reakce divize. Za bezpečnost ve městě odpovídala národní policie.

Nové město leželo jižně od řeky a spojeno s Citadelou mostem Nguyen Hoang o šesti polích, přes který procházela silnice 1. Tato moderní část byla zhruba poloviční než Citadela a zahrnovala asi dvě třetiny obyvatel města. Obsahovala nemocnici, provinční vězení, univerzitu v Hue, budovy vládní správy a sloučeninu MACV (US Military Assistance Command Vietnam), ve které bylo umístěno 200 amerických a australských vojenských poradců 1. divize ARVN. Když začala bitva o Hue City, poradci byli jedinou spojeneckou vojenskou přítomností v této oblasti. Jejich lehce opevněný komplex ležel na východním okraji města jižně od mostu Nguyen Hoang.

The nearest U.S. combat base was at Phu Bai, eight miles south on Highway 1. Phu Bai was a major Marine Corps command post and support facility, home to Task Force X-Ray, a forward headquarters of the storied 1st Marine Division. Commanded by Brig. Gen. Foster LaHue, assistant commander of the 1st Marine Division, the task force consisted of two Marine regimental headquarters and three battalions—the 5th Regiment, with two battalions and the 1st Regiment, with one battalion. LaHue and most of the troops had only recently arrived in Phu Bai from Da Nang and were still getting acquainted with their area of operations when the Battle of Hue City began. There were U.S. Army units in the area as well. Two brigades of the elite 1st Air Cavalry Division (Airmobile), including the 7th and 12th Cavalry Regiments, were scattered over a wide area from Phu Bai in the south to Landing Zone (LZ) Jane just below Quang Tri in the north. The 1st Brigade of the famed 101st Airborne Division, recently attached to the 1st Cavalry Division, had recently arrived at Camp Evans, north on Highway 1 between Hue and Quang Tri.

Opposing the allied troops in the region were at least 8,000 well-trained, well-equipped Communist soldiers. The majority were NVA regulars armed with a vast array of weapons, including brand-new AK-47 assault rifles, RPD machine guns, B-40 rocket-propelled grenade launchers, rockets, mortars, and recoilless rifles. The NVA were backed by six Vietcong main force battalions, including the 12th and Hue City Sapper Battalions (a typical VC main force battalion numbered between 300 and 600 veteran, skilled soldiers). The Communists had prepared extensive plans for the assault on Hue, which would be directed by General Tran Van Quang, commander of the B4 (Tri Thien-Hue) Front. The plan called for a division-sized assault on the city while other units cut off access to block allied reinforcements.

With detailed information on civil and military installations within Hue, the Communists divided the city into four tactical areas and prepared a list of 196 specific targets. Communist assault troops received intensive training in urban warfare tactics before the offensive began. Vietcong cadres also prepared detailed lists of “cruel tyrants and reactionary elements” to be rounded up during the early hours of the attack. The list included South Vietnamese government and military officials, civil servants, American civilians, educators, clergy, foreigners, and other so-called “enemies of the people” who were to be relocated into the jungle outside the city once they were apprehended. The Communists were well aware that the bad weather that traditionally accompanied the northeast monsoon season would hamper allied aerial resupply operations and close air support, which would otherwise have given the allies in Hue a significant advantage.


Tet Offensive: Turning Point in Vietnam War

At 3 oɼlock in the morning of Jan. 31, 1968, North Vietnamese and Vietcong forces launched a wave of simultaneous attacks on South Vietnamese and American forces in major cities, towns and military bases throughout South Vietnam.

The fighting, the heaviest and most sustained of the Vietnam War, coincided with the Lunar New Year, or Tet, and it has been called the Tet offensive ever since.

It was a military turning point in the war, but it was far more than that in its painful demonstration of the limits of American power in Asia and in the psychological impact it was to have on Americans at home.

The daring of the Tet attackers extended into the heart of Saigon and, most startling, into the very confines of the American Embassy. A handful of Vietcong, wearing South Vietnamese uniforms, held parts of the embassy for the first six hours of the offensive. Martial Law Declared

Hanoi radio said the aim of the offensive was to overthrow the South Vietnamese Government of President Nguyen Van Thieu. The next day, President Thieu declared martial law throughout South Vietnam.

The Tet offensive is generally considered to have ended Feb. 25, when the last Communist units were dislodged from the ancient imperial citadel at Hue. But the struggle in Vietnam was to continue for another seven years eventually, a frustrated and war-weary United States withdrew and, at the end, Communist North Vietnam's army rolled over the demoralized forces of South Vietnam.

By mid-February, or two weeks into the offensive, Washington was estimating that enemy casualties had risen to almost 39,000, including 33,249 killed. Allied casualties were placed at 3,470 dead, one-third of them Americans, and 12,062 wounded, almost half of them Americans.

A week later, on Feb. 25, Gen. William C. Westmoreland, commander of United States forces, compared the Tet offensive to the Battle of the Bulge in 1944, Nazi Germany's last major drive in World War II. ➭vantage, but Defeat'

'ɺlthough the enemy has achieved some temporary psychological advantage, he suffered a military defeat,'' the general said in Saigon.

But American officials in Saigon also conceded that American and South Vietnamese efforts to ''pacify'' the countryside had been set back considerably as a result of the Tet offensive.

In the United States, a Gallup Poll in February reported that 50 percent of those surveyed disapproved of President Lyndon B. Johnson's handling of the war, while 35 percent approved. In March, Gallup reported a wave of pessimism about the war.

That same month, former Secretary of State Dean Acheson, in a private report to the President, said victory in Vietnam was not feasible within the limits of public tolerance. On March 31, President Johnson announced he would not run for re-election. Rice Paddies to Hilltops

By then, almost 4,000 Americans had died since the start of the lunar year in battles that raged from rice paddies to hilltops to more than 30 of South Vietnam's 44 provincial capitals. The number of enemy dead had climbed to more than 58,000. More than 14,000 South Vietnamese men, women and children also had died.

Of all the battles that together are known as the Tet offensive, the longest, bloodiest and most destructive was fought over Hue, in central Vietnam. Hue was also a battle that a New York Times reporter recently in Vietnam found Vietnamese officials most reluctant to discuss because evidence shows that the Communist troops massacred many South Vietnamese civilians. Many were found in mass graves, the victims of what one former Vietcong official called ''revolutionary justice.''

But perhaps nothing captured the horror of the Tet offensive and the war itself more than the photograph of South Vietnam's national police chief, pistol in outstretched hand, executing a suspected Vietcong guerrilla with a bullet through the head on a Saigon street as fighting raged in the city.


Why did the Tet Offensive (1968) weaken American support for the Vietnam War?

In late January, 1968, during the lunar new year (or “Tet”) holiday, North Vietnamese and communist Viet Cong forces launched a coordinated attack against a number of targets in South Vietnam. The U.S. and South Vietnamese militaries sustained heavy losses before finally repelling the communist assault. The Tet Offensive played an important role in weakening U.S. public support for the war in Vietnam.

North Vietnamese leadership hoped Tet would be a decisive victory

Ho Chi Minh and leaders in Hanoi planned the Tet Offensive in the hopes of achieving a decisive victory that would end the grinding conflict that frustrated military leaders on both sides. A successful attack on major cities might force the United States to negotiate or perhaps even to withdraw.

At the very least, the North Vietnamese hoped it would serve to stop the ongoing escalation of guerilla attacks and bombing in the North. Hanoi selected the Tet holiday to strike because it was traditionally a time of truce, and because Vietnamese traveling to spend the festival with their relatives provided cover for the movement of South Vietnamese National Liberation Forces (NLF) who supported the communist forces.


What We Learned: The Tet Offensive

The fall of Dien Bien Phu in 1954 led to peace talks in Geneva and the division of Vietnam into communist North and quasi-democratic South. Cold War tensions drew an ever-increasing commitment of U.S. troops and material support to the region. By January 1968 nearly a half-million American and 60,000 allied troops supported 340,000 South Vietnamese regulars, an equivalent number of militia and a 70,000-strong police force. Under General William Westmoreland, they fought a war of attrition against the North Vietnamese Army (70,000 in the south and Laos) and Viet Cong insurgents (60,000 regulars, as many as 200,000 guerrillas and perhaps an equal number of noncombatants). Westmoreland, as had French generals before him, prayed for setpiece battles in which his strength in troops, armor and airpower could destroy large numbers of guerrillas. In early 1968 the communists themselves answered his prayers.

A year earlier Hanoi had concluded that the corruption rife in South Vietnam’s civilian and military elite offered hope of a general revolt if it could seize control of southern population centers. So NVA forces prepared a coordinated offensive against southern targets, set for Jan. 31, 1968 (New Year’s Day in Vietnam and a period of announced truce). Perhaps due to misunderstandings, communist troops attacked five provincial capitals a day early. Local forces defeated most of those poorly coordinated attacks. Westmoreland didn’t respond with urgency even when, the following day, some 84,000 communists assaulted every major town, city and American airbase in Vietnam. The general instead focused on the siege of the American base at Khe Sanh, near the demilitarized zone separating North and South.

Despite initial communist successes —including the seizure of significant portions of Saigon and the old imperial capital of Hue—allied forces drove the communists from all urban areas by mid-April. Meanwhile, Operation Pegasus relieved the Khe Sanh defenders on April 8. Hanoi sent a new wave of assaults against 119 targets in South Vietnam on May 4 (known as Mini-Tet). Within days allied troops had stopped those units, ending the Tet Offensive.

On paper, Tet was a major allied victory. It did not spark a general uprising, South Vietnamese forces performed well, and body counts favored the allies, with as many as 100,000 communist casualties. The allies virtually destroyed the Viet Cong regular battalions.

But print and broadcast journalists brought a far different image to the American people: the (brief) communist takeover of the new U.S. Embassy in Saigon the South Vietnamese national police chief’s summary execution of a captured Viet Cong officer (who had murdered a police officer and his family) savage street battles in Hue and stark images of U.S. dead and wounded. Such coverage and its effect on public opinion would give Hanoi the strategic victory communist forces had not won in the streets of South Vietnam.

■ If the enemy has quantity a quality, do not attack.

■ Superior firepower almost always trumps ideological commitment.

■ Be wary when political masters ask you to carry the burden of attack. The Viet Cong were not wary and virtually disappeared as a political force after Tet.

■ Guerrillas rarely win set-piece battles against well-armed regulars with access to unlimited stocks of ammunition.

■ Don’t assume civilians will embrace a revolution forced on them at gunpoint.

■ Public opinion—no matter how ill-informed—can become the most effective weapon in your enemy’s arsenal.

■ Battles are won and lost by the actions of warriors on the field of battle wars are won or lost in the minds of civilians on the street.

Originally published in the January 2011 issue of Military History. Chcete -li se přihlásit k odběru, klikněte sem.


Tet Offensive Reshapes the Vietnam War - HISTORY

Having lured General Westmoreland's forces into the hinterland at Khe Sanh in Quảng Trị Province, in January 1968, the NVA and NLF broke the truce that had traditionally accompanied the Tết (Lunar New Year) holiday. They launched the surprise Tet Offensive in the hope of sparking a national uprising. Over 100 cities were attacked, with assaults on General Westmoreland's headquarters and the U.S. Embassy, Saigon .

Although the U.S. and South Vietnamese forces were initially taken aback by the scale of the urban offensive, they responded quickly and effectively, decimating the ranks of the NLF. In the former capital city of Huế, the combined NLF and NVA troops captured the Imperial Citadel and much of the city, which led to the Battle of Huế. Throughout the offensive, the American forces employed massive firepower in Huế where the battle was the fiercest, that firepower left 80% of the city in ruins. During the interim between the capture of the Citadel and end of the "Battle of Huế", the communist insurgent occupying forces massacred several thousand unarmed Huế civilians (estimates vary up to a high of 6,000). After the war, North Vietnamese officials acknowledged that the Tet Offensive had, indeed, caused grave damage to NLF forces. But the offensive had another, unintended consequence.

General Westmoreland had become the public face of the war. He was featured on the cover of Čas magazine three times and was named 1965's Man of the Year. Čas described him as "the sinewy personification of the American fighting man (who) directed the historic buildup, drew up the battle plans, and infused the men under him with his own idealistic view of U.S. aims and responsibilities."

In November 1967 Westmoreland spearheaded a public relations drive for the Johnson administration to bolster flagging public support. In a speech before the National Press Club he said that a point in the war had been reached "where the end comes into view." Thus, the public was shocked and confused when Westmoreland's predictions were trumped by Tet. The American media, which had been largely supportive of U.S. efforts, rounded on the Johnson administration for what had become an increasing credibility gap. Despite its military failure, the Tet Offensive became a political victory and ended the career of President Lyndon B. Johnson, who declined to run for re-election. Johnson's approval rating slumped from 48 to 36 percent.

As James Witz noted, Tet "contradicted the claims of progress. made by the Johnson administration and the military." The Tet Offensive was the turning point in America's involvement in the Vietnam War. It had a profound impact on domestic support for the conflict. The offensive constituted an intelligence failure on the scale of Pearl Harbor. Journalist Peter Arnett quoted an unnamed officer, saying of Bến Tre (laid to rubble by U.S. firepower) that "it became necessary to destroy the village in order to save it" (though the authenticity of this quote is disputed). [ 160 ] According to one source, this quote was attributed to Major Booris of 9th Infantry Division.

Westmoreland became Chief of Staff of the Army in March, just as all resistance was finally subdued. The move was technically a promotion. However, his position had become untenable because of the offensive and because his request for 200,000 additional troops had been leaked to the media. Westmoreland was succeeded by his deputy Creighton Abrams, a commander less inclined to public media pronouncements.

On May 10, 1968, despite low expectations, peace talks began between the United States and the Democratic Republic of Vietnam. Negotiations stagnated for five months, until Johnson gave orders to halt the bombing of North Vietnam. The Democratic candidate, Vice President Hubert Humphrey, was running against Republican former vice president Richard Nixon.


Widening the “Credibility Gap”

Back in late 1967, many U.S. leaders including Gen. Westmoreland, had portrayed a very optimistic picture about the war in Vietnam that the Viet Cong was weakened, the U.S. had “turned corner” and that the end of the war in somewhere in sight. However, it was now clear that none of those could be further from the truth.

The Tet proved to many Americans that their government had been misleading them about American progress in the war. The “credibility gap” between the administration’s claims and reality was widened significantly. Many started to hold a more cautious and distrustful attitude toward their government as well as the war in Vietnam. Since then, the Vietnam war became more and more unpopular among American people.


Offensive

On 21 January 1968, the NVA began shelling Khe Sanh. When he learned of the attack on Khe Sanh, President Lyndon B. Johnson made the Joint Chiefs sign a pledge that the base would not fall, as he feared a repeat of the Battle of Dien Bien Phu. Westmoreland and Johnson's main assumption was false, however, as Khe Sanh was the sideshow, and the main event would be the assaults on the cities and towns of South Vietnam. However, Le Duan's basic assumptions were also to be tested, as the ARVN would have to collapse and the Southerners would have to join the revolution in order for the plan to succeed.

By 30 January, an informal 36-hour truce for Tet was in effect. Thousands of ARVN troops went home for the holiday, but neither the NVA nor the Viet Cong did. Instead, on the early morning hours of 31 January, 84,000 Viet Cong and NVA troops attacked 36 of South Vietnam's 44 provincial capitals, dozens of US and ARVN military bases, and the 6 largest cities in the country. In Saigon, Westmoreland mistook the first explosions as holiday firecrackers. His deputy commander Creighton Abrams was asleep, and his aides did not bother to wake him. Not a single top commander was present at Pentagon East, the MACV headquarters at Tan Son Nhut Airbase on the outskirts of Saigon, when mortars and rockets began cratering the runways. The Viet Cong spread out to attack specific targets in and around the capital, and the war finally came to the streets of Saigon. One Viet Cong squad made it all the way to the Presidential Palace, where they were stopped by ARVN tanks.  The survivors holed up in a building across the street, where they were shot by ARVN troops and American MPs. Viet Cong units took heavy losses from US troops and determined ARVN forces across the city, but they managed to seize the main Vietnamese-language radio station in Saigon. The Viet Cong prepared to broadcast a taped message from Ho Chi Minh calling upon the people to rise up, but a technician radioed to the transmission tower and convinced them to play Vietnamese waltzes and Beatles songs instead. In the first few hours of the fighting, a specially-trained group of 19 Viet Cong commandoes blasted their way into the US embassy. All of the intruders were eventually killed or captured, but they held onto the embassy for hours and woke up the American public, who watched the horrifying news coverage of the embassy attack. An American Marine and four Army MPs were killed at the embassy.

At the same time, Viet Cong assassination squads - some directed by the North Vietnamese - murdered several "blood enemies of the people", including bureaucrats, intelligence officers, ARVN commanders, ordinary soldiers home on leave, and their families. Brigadier-General Nguyen Ngoc Loan took vengeance on captured Viet Cong captain Nguyen Van Lem, shooting him in the head on live US television, with Eddie Adams capturing Loan's summary execution of Lem the murder of the prisoner-of-war disgusted and outraged the US public. The Saigon suburb of Bien Hoa was also attacked, and enemy forces attacked both the airbase there and Long Binh, the largest American installation in Vietnam. At Long Binh, the Viet Cong slipped through the wires and blew up a huge ammunition dump, creating a prominent mushroom cloud. However, the attacks on Bien Hoa and Long Binh were repulsed with heavy losses.

The American press mostly focused on the attacks on Saigon, but the Tet Offensive was happening everywhere. In most places, the attacks were being repelled by American and ARVN forces, and the NVA and VC suffered terrible losses everywhere. The Viet Cong captured Quang Tri Citadel for an entire day and night, with 600 men under Cao Xuan Dai going in and 300 being killed and 100 captured. The Americans called in massive air and artillery firepower to dislodge a Viet Cong regiment from the city of Ben Tre in the Mekong Delta, feeling that it was necessary to destroy the town to save it.

In Hue, the old imperial capital of Dai Nam, American supply boats heading up the Perfume River found themselves coming under heavy small arms and mortar fire around Hue. The longest and bloodiest battle of the Tet Offensive was fought in the streets of Hue, with the Viet Cong and NVA taking over both sides of the city on the shores of the Perfume River. Only the MACV compound on the south bank and the 1st ARVN Division headquarters within the thick-walled citadel on the north side held out against them. US reinforcements fought their way to the MACV compound before fighting days of block-by-block fighting to slowly retake the city from the communists. The once-beautiful city was devastated by the fighting the civilians were herded into the university, while their homes became battlegrounds. The NVA and Viet Cong were soon trapped inside the city, and it would take two weeks for the Marines to fight their way across the river to support the besieged ARVN. After 26 days of fighting, the South Vietnamese flag was raised over the citadel, and the surviving NVA and Viet Cong were allowed to pull out. 6,000 civilians had been killed during the savage fighting of the city's 135,000 residents, 110,000 had lost their homes. Before abandoning the city, the communist systematically executed 2,800 people whom they branded as "hooligans" and "reactionaries", including people who worked for the South Vietnamese government and the US military, as well as innocent civilians. They were afraid that, if they released their prisoners, they could return to the ARVN and US forces and identify the guerrillas.

President Johnson insisted that the Tet Offensive had been a devastating defeat for the communists. Militarily, he was correct, as the basic assumptions on which the NVA had mounted their offensives had all proven to be wrong. The ARVN did not crumble, no ARVN defectors came over to the communist side, the civilian populace was more opposed to communism than their own government, and no civilian uprising occurred. Vo Nguyen Giap, who had opposed the offensive from the beginning, saw Tet as a costly lesson paid for "in blood and bone". Several high-ranking NVA commanders surrendered, something which had never happened before, and some NVA companies only had 2 or 3 men left. Of the 84,000 NVA and VC troops who took part in the offensive, as many as 58,000 (most of them Viet Cong) were killed, wounded, or captured. The MACV celebrated their military victory, but the public learned that Johnson's claim that the war was being won was false, as the NVA and VC were not even close to defeated.


Podívejte se na video: Vietnam Veteran - Dana R. Smith (Listopad 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos